Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

Publié le par Bernard K

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

Le nom  de Saint Germain des Près est assez connu. Il évoque un lieu intellectuel et culturel, un peu snob, mais également un lieu touristique. (Juste en face de l’église Saint Germain des Prés se trouve un magasin de luxe dont les initiales sont LV).

 

Le quartier est situé dans le 6ème arrondissement de  Paris. Sur la rive gauche de la Seine. C’est également le 24ème quartier administratif de Paris.

Petite définition : "Le quartier administratif constitue le niveau le plus fin de l'administration publique à Paris. Le quartier administratif contient un poste de police. Chaque arrondissement parisien compte 4 quartiers administratifs". Il y a donc à Paris 80 quartiers administratifs.

 

Le quartier de Saint Germain des Près est délimité par la rue des Saints Pères, une petite partie du quai Voltaire (le long de la Seine), la rue de Seine, une toute petite partie du boulevard Saint-Germain, la rue du Four et la rue de Sèvres.

Le nom vient de l’Abbaye de Saint Germain des Près consacrée en 558. C’était une abbaye bénédictine. Une abbaye royale qui servit de lieu de nécropole royale jusqu’à la construction de la basilique Saint-Denis. « Les Près » car l’abbaye se trouvait hors des murs d’enceinte de Paris, dans les champs et les près.

Le quartier est traversé par le célèbre boulevard Saint-Germain qui part de la Seine pour arriver à la Seine 3150 mètres plus loin. Le boulevard commence à l’est face au Pont Sully rue des Fossés Saint-Bernard - quai de la Tournelle face à l’Ile Saint Louis. Il traverse le 5ème arrondissement, le 6ème arrondissement et le 7ème arrondissement pour finir à l’ouest rue Aristide Briand - quai Anatole France à côté du Palais Bourbon Assemblée Nationale.

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

Le quartier fut au 20ème  siècle un haut lieu culturel de la capitale. De nombreuses librairies et maisons d’éditions littéraires s’y étaient installées.

Le café  de Flore et le café des Deux-Magots attirèrent peintres, acteurs, et écrivains, chanteurs  et cinéaste. Dans la première moitié du 20ème siècle les cafés  furent fréquentés par Guillaume Apollinaire, André Breton, Louis Aragon, André Malraux, , Giacometti, Picasso, Marcel Carné, Jacques et Pierre Prévert.  Après la Deuxième Guerre Mondiale  Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir firent du café de Flore leur « quartier général ». Ernest Hemingway, Truman Capote, Lawrence Durrell, Boris Vian, Juliette Gréco ont fréquentés ces lieux.

Le quartier a été également dans les années 50 un haut lieu du jazz. Le jazz était joué dans les caves des cafés. Parmi les musiciens Boris Vian l’écrivain auteur de «J’irais cracher sur vos Tombes «  et de « L’Ecume des Jours » ou le guitariste Django Reinhardt. Plus tard des musiciens américains vinrent jouer dans ces clubs : Duke Ellington, Lester Young, Art Blakey et bien Miles Davis qui rencontra la chanteuse Juliette Gréco.  Bertrand Tavernier dans son beau film « Autour de Minuit » racontait la vie de ces jazzmen et jazzwomen américains venus jouer leur musique à Paris.

Tous ces noms ne doivent rien signifier aux plus jeunes d’entre vous.

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

L’Abbaye de Saint-Germain possédait un vaste domaine agricole à l’intérieur de son enceinte. Autour d’elle se développa un bourg à partir du 11ème siècle. Au 14ème  siècle des hôtels particuliers s’installèrent aux alentours. Le bourg avait sa foire annuelle. Le bourg devint un foyer intellectuel, culturel, artistique et économique. Au 17ème siècle une partie des murailles de l’abbaye furent détruites, des maisons furent construites, de nouvelles rues apparurent.

A la Révolution l’église est fermée, les moines sont expulsés.

De nouvelles rues sont percées.

Plus tard, le projet haussmannien ouvre deux axes le boulevard Saint Germain et la rue de Rennes.

La rue Bonaparte traverse le quartier du nord au sud.

Hypocrisie : alors que de très nombreux lieux à Paris rappellent Napoléon, il n’y a dans la capitale aucune rue à son nom. (Certes il y a la rue Bonaparte, mais c’est Napoléon Bonaparte et non l’empereur). Nous avons autour de Paris les boulevards des Maréchaux (Soult, Davout, Mortier, Masséna, etc…) ; Napoléon est au sommet de la colonne de la place Vendôme, aux Invalides se trouve son tombeau, l’avenue de la Grande Armée (qui fait le pendant à l’avenue des Champs Elysées), et autour de l’Arc de Triomphe autre symbole napoléonien se trouve les avenues Friedland, de Wagram, de Iéna, et que dire de la gare d’Austerlitz qui commémore la bataille la plus connue de Napoléon le 2 décembre 1805.

Il y a à Paris une rue Jules César qui a conquis toute la Gaule ou presque (sauf « un village peuplé d'irréductibles Gaulois »).

 

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Je vous propose une première promenade autour de la partie nord du quartier : rue de Seine, Quai Malaquais, rue des Saints-Pères et Boulevard Saint-Germain, et pour finir nous visiterons  l’église de Saint Germain des Près

Nous commençons notre promenade rue de Seine. La rue de Seine commence quai Malaquais et finit rue Saint-Sulpice. Mais aujourd’hui nous la descendons du boulevard Saint Germain vers le quai Malaquais. La rue était autrefois sur le chemin dans les fossés de l’enceinte Philippe Auguste et menait à la Seine. Le début de la construction de cette  enceinte Philippe Auguste date de 1190. Les travaux de la partie rive gauche où nous nous trouvons commencèrent en 1200 et s’achevèrent en 1215.

La rue eut plusieurs noms : chemin du Pré aux Clercs, chemin tendant de la Porte de Buci au Pré aux Clercs, chemin de la Porte de Buci à la Seine, chemin du Pilori au Pré aux Clercs. Le nom de rue de Seine lui fut donné en 1489. Elle aurait peut-être aussi eut le nom de rue Dauphine (l’actuelle rue Dauphine se trouve non loin). En 1867 par arrêté préfectoral elle pris le nom de rue du Sénat., avant de retrouver son nom actuel. La rue est longue de 665 mètres.

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

En arrivant près de la Seine la rue est dominée, à son intersection avec la rue Mazarine par la coupole de l’Institut de France qui regroupe cinq académies  l'Académie Française, l'Académie des inscriptions et Belles-Lettres, l'Académie des Sciences, l'Académie des Beaux-Arts et l'Académie des Sciences Morales et Politiques.

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Un square se trouve à cette intersection. Il s’agit du square Gabriel Pierné. (1890-1898). Gabriel Pierné  (1890-1898) était un organiste, chef d’orchestre et un compositeur aujourd’hui totalement oublié. Une fontaine (1830) imaginée par Evariste Fragonard, fils du peintre Jean-Honoré Fragonard (1732 – 1806) et une statue en bronze de Marcello Tommasi « Carolina » datant de 1968 ornent le square.

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

Nous passons devant le petit square Honoré Champion dans lequel trône une statue de Voltaire. Le square qui rend hommage à l'éditeur Honoré Champion (1846-1913) fut ouvert en 1947. La maison d’édition se trouvait autrefois quai Malaquais et elle est de nos jours située rue Corneille non loin de la rue Racine et de l’Odéon Théâtre de l’Europe.

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

Le quai Malaquais, autrefois lieu-dit le port Malaquest, puis de la Reine Marguerite (1641) il eut également les noms de de l'Ecorcherie puis de la Sablonnière.  Il prit le nom de Malaquais en 1662. Face au quai sur l’autre rive de la Seine se dresse le Palais Musée du Louvre.

En temps normal une ouverture donne sur l’École nationale supérieure des Beaux- Arts mais des travaux importants empêchent la vue. L’école est l’héritière de l’Académie royale de peinture et de sculpture fondée au XVIIe siècle par Louis XIV.  En France si Napoléon n’est pas intervenu c’est Louis XIV….

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
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Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
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Peu après nous tournons à gauche et nous prenons la rue des Saints-Pères. Le nom est dû à l'ancienne chapelle du Saint-Père (Saint-Pierre), qui faisait autrefois partie de l'hôpital de la Charité et qui a été désaffectée. Comme toutes les vieilles rues de Paris elle eut plusieurs noms : chemin des Vaches, rue de la Maladrerie, rue de l'Hôpital de la Charité, rue de l'Hôtel Dieu de la Charité, chemin du Cimetière-aux-Malades, rue Sanitat, rue des Jacobins Réformés, rue Saint Pierre, rue Saint-Père, rue des Saints-Pères.  

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

Dans la perspective de la rue on aperçoit la Tour Montparnasse.

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L’Hôpital de la Charité (qui eut pour nom Hôpital de la Charité de Jean de Dieu, puis Hôpital de l'Unité pendant la Révolution, puis Hôpital des Frères de Saint-Jean-de-Dieu) fut fondé en 1602 ; il fut démoli en 1935-1937 pour être remplacé par la nouvelle école pratique de médicine de la Faculté de Paris. C’est ce grand bâtiment en béton austère triste laid qui longe la rue des Saints-Pères qui ne donne pas envie d’être malade. Le Centre Universitaire des Saints-Pères est un des sites de l’université Paris Descartes, il y a en particulier la Faculté des Sciences Fondamentales et Biomédicales.  

 

 

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement

Face à la Faculté de Médecine se trouve des locaux de Science Po (la Direction de la Formation Continue et les cours de l'Executive Master "Gestion et politiques de santé" y sont donnés). Comme tout le monde je connais le nom, mais ce que c’est mystère. J’ai donc regardé sur leur site et voilà : « L’objectif de Sciences Po est de délivrer une formation intellectuelle ancrée dans cinq disciplines des sciences sociales : économie, droit, histoire, sociologie, science politique. Avec pour particularité l’approche pluridisciplinaire, et pour finalité la capacité des élèves à mettre en perspective et analyser la complexité. Une qualité indispensable pour évoluer dans des environnements en mouvement constant » (sciencespo.fr).  …. waooh ….

….et ce qu’en dit wikipédia « L'institut d'études politiques de Paris (IEP de Paris), communément désigné par le nom « Sciences Po », est un établissement public d’enseignement supérieur et de recherche dans le domaine des sciences humaines et sociales et des relations internationales. Des enseignements de droit, de finance, de gestion des ressources humaines, de communication, de marketing, de journalisme, d'urbanisme et d'environnement sont également dispensés. ».

J’y ai relevé quelques noms : Georges Pompidou, François Mitterrand, Jacques Chirac, François Hollande, Emmanuel Macron, et des premiers ministres et des ministres et des sous ministres, des journalistes, un chanteur, un couturier, des écrivains, mais pas de raton-laveur. Nicolas Sarkozy a aussi fait Science Po mais n’a pas obtenu son diplôme

Saint Germain des Près – Paris – 6ème arrondissement
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Peu après nous arrivons boulevard Saint Germain et tournons à gauche vers l’est.

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Nous passons devant le Café de Flore puis les Deux-Magots pour nous arriver devant l’église Saint-Germain des Près.

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Photos  © Bernard-K.Project

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